اختفاء طائرة نائب رئيس مالاوي

قال مكتب الرئيس إن طائرة عسكرية كانت تقل نائب رئيس مالاوي وتسعة آخرين اختفت يوم الاثنين أثناء رحلة قصيرة من العاصمة إلى منطقة جبلية في شمال البلاد وأن البحث جار.

غادرت الطائرة التي كانت تقل نائب الرئيس البالغ من العمر 51 عامًا ساولوس تشيليما عاصمة الدولة الواقعة في جنوب إفريقيا، ليلونجوي، في الساعة 9.17 صباحًا لكنها اختفت من الرادار وفشلت في الهبوط كما هو مقرر بعد حوالي 45 دقيقة في مطار مزوزو الدولي، على بعد حوالي 370 كيلومترًا (230 ميلًا) إلى الشمال.

وفقًا لبيان صادر عن مكتب الرئيس المالاوي لازاروس تشاكويرا، “فشلت جميع الجهود للاتصال بالطائرة منذ اختفائها عن الرادار حتى الآن”. وقال مكتبه إن تشاكويرا أمر بعملية بحث وألغى رحلة إلى جزر الباهاما. ولم يتم التعرف على الآخرين على متن الطائرة.

مزوزو هي ثالث أكبر مدينة في مالاوي وعاصمة المنطقة الشمالية. تقع في منطقة جبلية غابات تهيمن عليها سلسلة جبال فيفيا، التي تضم مزارع شاسعة من أشجار الصنوبر.

أفادت مجموعة وسائل الإعلام في مالاوي أن فرق البحث التي تضم جنودًا وضباط شرطة وغيرهم كانت تجوب إحدى تلك المناطق الحرجية بالقرب من مزوزو بحثًا عن علامات على وجود الطائرة.

أمر تشاكويرا السلطات الوطنية والمحلية “بإجراء عملية بحث وإنقاذ فورية لتحديد مكان وجود الطائرة”، حسبما قال مكتبه. أعلن تشاكويرا لاحقًا على صفحته الرسمية على فيسبوك أنه سيلقي خطابًا مباشرًا للأمة في الساعة 11 مساءً.

كان تشيليما يواجه اتهامات بالفساد بشأن مزاعم بأنه تلقى أموالاً مقابل التأثير على منح العقود الحكومية، لكن الادعاء أسقط التهم بشكل مفاجئ الشهر الماضي. أدى ذلك إلى انتقادات بأن إدارة تشاكويرا لم تتخذ موقفًا صارمًا بما فيه الكفاية ضد الفساد.

تم القبض على تشيليما في أواخر عام 2022 وحضر عدة جلسات أمام المحكمة، لكن المحاكمة لم تبدأ. نفى هذه المزاعم.

كان تشيليما مرشحًا في الانتخابات الرئاسية في مالاوي عام 2019 وحصل على المركز الثالث. فاز بهذا التصويت الرئيس الحالي بيتر موثاريكا ولكن المحكمة الدستورية في مالاوي أبطلته بسبب المخالفات. احتل تشاكويرا المركز الثاني في تلك الانتخابات.

ثم انضم تشيليما إلى حملة تشاكويرا كنائب له في إعادة انتخاب تاريخية في عام 2020، عندما انتُخب تشاكويرا رئيسًا. كانت هذه هي المرة الأولى في إفريقيا التي تؤدي فيها نتيجة انتخابات ألغت محكمة نتيجة لها إلى هزيمة الرئيس الحالي.